En dag hver måned setter vi av noen timer av arbeidsdagen til Kreative timer. Målet med disse timene er å flytte fokuset bort fra en hektisk hverdag og over på noe helt annet for å få kreativiteten til å boble. Vi ønsker at ansatte skal tørre å tenke utenfor boksen – her er alt lov og det er ingen grenser for hva vi skal oppnå.

Hva gjør vi?

Ofte stiller vi oss spørsmålene Hva har vi lyst å teste, men aldri har tid og kapasitet til?, Hvordan kan vi gjøre tjenestene våre enda bedre enn det de er i dag?, eller Hvilke nye funksjoner og design finnes, og er dette noe vi kan bruke?.  Utvalgte ansatte forbereder ofte et case i forkant, samler hele teamet i leveranseavdelingen som vanligvis ikke jobber sammen hver dag, og går i gang. Her skal ansatte få prøve seg på oppgaver de vanligvis ikke jobber med – designer skal ikke nødvendigvis designe, og utvikleren skal nødvendigvis ikke skrive kode. Det er dette som gjør at vi får utfordret oss og kan lære av hverandre.

Hvorfor setter vi av tid?

Som nevnt er målet med kreative timer å få satt fokuset vårt over på noe nytt og annerledes enn den vanlige arbeidsdagen og oppgavene som følger med. Vi mener det er viktig å åpne opp for nye ideer og løsninger som ikke like enkelt kommer frem i en hektisk arbeidshverdag. Vi i Semway er opptatt av å følge med i tiden, og kunne tilby kundene våre det nyeste innen f.eks design, funksjoner, kampanjer og innholdsmarkedsføring. Kreative timer gjør at vi får utfordret oss, som igjen fører til at vi optimaliserer tjenestene vi tilbyr våre kunder.

«Kreative timer lar oss lære og prøve nye ting, se på ting med et skråblikk, le og tulle sammen med gode kolleger, og bidra til at tjenestene vi kan tilby kundene våre blir enda bedre

Ole Kristian Fjærstad, Webutvikler | IXD i Semway

Bruker også reelle case

I noen tilfeller bruker vi også reelle case fra eksisterende kunder – utfordringer de har gitt våre rådgivere som vi plukker opp og kverner hodene våre sammen om. Eksempler er en ny form for FAQ på nettsiden, en annerledes markedsføringskampanje eller inspirasjon til en blogg. Vi forholder oss ikke til noe budsjett, tid eller andre begrensinger for hva vi kan utføre – vi skal kun komme opp med ideer på noe nytt – om det er mulig eller hva det koster overlater vi til det eventuelt skal pitches for kunden. Vi tror denne friheten er med på å skape noe unikt som vi ellers ikke ville tenkt på.

Det kan i noen tilfeller være utfordrende å plutselig måtte omstille seg og tenke helt nytt og annerledes. Hva gjør vi da? Jo, vi setter i gang de kreative timene med litt lek og moro. I forkant av timene finner vi gjerne noen kreative øvelser for nytenking, teamwork, problemløsing osv. Disse øvelsene fungerer som en kickstarter og gjør at folk glemmer tid og rom.

Ta meg med!

Tilbakemeldingene fra de ansatte er utelukkende positiv. Dette er en happening som alle gleder seg til og som de prioriterer i en hektisk hverdag. Vi ser på det som et ekstremt viktig fora for å kunne utnytte all den kreativiteten som ligger i teamet. Vi ser at flere av casene vi har jobbet med har blitt satt ut i live både som en test for Semway og for en rekke kunder. Det tverrfaglige samarbeidet er viktig og blir enda viktigere etterhvert som vi vokser og hvert fagfelt danner sine egne grupperinger. For å kunne fortsette å være så fremoverlent som vi er kjent for er dette et av flere viktige tiltak for å ligge i front og levere nytenkende innenfor hele tjenestespekteret.

 

Har du et tema eller noe du synes vi burde teste ut på disse kreative timene? Vi er åpne for ideer og tanker så send det til post@semway.no eller snakk med din rådgiver.

Nå er det drøyt 7 år siden grunnleggerne av Semway satt en solrik høstdag på en benk i Slottsparken og tenkte JA! La oss gjøre det!. Dette skjedde i kjølvannet av måneder med planlegging og analyser av markedet. Konklusjonen vår var at det var plass til det webbyrået vi skulle starte.

 

Deretter fortsatte planleggingen og forberedelsene, jobbene ble sagt opp, kontorer ble leid, navnet Semway ble bestemt, selskapet ble stiftet og i januar 2010 satt vi der – 3 hoder, 3 pc-er, 3 mobiltelefoner og store ambisjoner på et lite kontor!

Vi begynte fra grunnen, det var bare å ta opp telefonen og begynne å ringe. Alle jobbet med salg og alle jobbet med leveranse. Administrative oppgaver og regnskapet ble ordnet på kvelden når kundene ikke var tilgjengelige. For å lykkes forstod vi at det var slik det måtte være.

Kundene kom sakte, men sikkert og allerede i april fylte vi på i rekkene med en ny ansatt. I august ble ytterligere to ansatt og eventyret var i gang.

Blod, svette og tårer?

Vi har ikke angret en dag på valget. Det har ikke bokstavelig talt vært blod, svette og tårer, og det har vært MANGE arbeidstimer, sene kvelder, mye å lære seg og stadige utfordringer. Utfordringer og læring dannet fundamentet for Semways utvikling videre.

Dagene var lange, men det skaper resultater. Løpende vokste Semway videre parallelt med bransjens utvikling. Flere ansatte, flere kunder og et fagområde som hadde nye produkter og tjenester hver måned satte stadig større krav til grunnleggerne. Kunne tre barndomsvenner fra Oslo øst fortsette den fine utviklingen eller hadde de tatt seg vann over hodet?

Kaizen

Uttrykket og prinsippet Kaizen lærte vi først 5-6 år etter at Semway ble startet, men prinsippet hadde vi jobbet etter fra dag en. Kaizen er et Sino-japansk ord som ganske enkelt betyr «endring til bedre». Altså ønsket om å alltid forbedre prosesser, arbeidsflyt og alt annet i bedriften.

Som grunnlag for vår filosofi benyttet vi leveregel nummer en for internettmarkedsføring: teste – evaluere – optimalisere. Det er i praksis mer eller mindre det samme som Kaizen. Vi skal gjøre ting litt smartere og bedre hver gang vi gjør det.

Voksesmerter og/eller organisk vekst?

Semway har så langt ikke hatt noen åpenbare voksesmerter, men vi har opplevd flere tilfeller der det hadde vært fint å vært flere, kunnet litt mer, hatt litt mer erfaring osv. Vi har aldri bitt av mer enn vi kunne tygge, selv om vi ikke har vært fremmede for utfordringer og å gjøre ting vi nødvendigvis ikke har gjort tidligere.

Å vokse er moro. Det har hele veien vært en strategi å vokse organisk, altså litt etter litt. Det var mange grunner til det, men i hovedsak dreide det seg følgende:

Trygge arbeidsplasser har alltid vært viktig for oss. At Semway er bygget fra en aksjekapital på 102 000 kroner forteller også om at det ikke har vært noen ressurssterke investorer som har hjulpet til.

Det er enkelt å ha et godt arbeidsmiljø når bedriften består av tre barndomsvenner som er enige om hvordan man skal ha det og hvordan man skal tenke. For hver ansatt som har begynt i Semway har det vært helt avgjørende å få videreført holdning og mentalitet til de nye. Vi tror på at Kaizen + trivsel = gode resultater, det har vi også skrevet om i bloggen tidligere.

Det er kort vei fra suksess til å mislykkes når alt man gjør er målbart og krever kunnskap og ekspertise for å kunne gjennomføres. Derfor har det vært ekstremt viktig at alle ansatte i Semway får opplæringen og plattformen de trenger for å skape gode resultater for våre kunder.

Vi forstod fort at dette ville ta tid og at organisk vekst var strategien som var riktig for oss.

Semway anno februar 2017

Semway er i dag 30 ansatte, deltidsansatte og freelancere som skaper gode resultater for våre kunder på internett. Det er en lang vei fra 3 til 26 ansatte. Fra 0 i 2009 til drøyt 39 millioner i omsetning i 2016 er også en sterk utvikling. På veien har vi blant annet blitt Gasellebedrift 3 av 3 år. Vi har ingen ambisjon om å stoppe her.

I juni 2016 gjennomførte vi et fullverdig trainee-program med traineer som fikk jobbe heltid en hel måned. Rekrutteringen ble gjort via Snapchat og  vi gjorde plass til 6 traineer som akkurat var ferdig med studiene sine eller hadde et år igjen. Trainee-programmet ble en suksess, både omtalt her og her og er et program vi skal gjenta i år.

I august satt det 11 stykker på opplæring (traineer som ble ansatt, nyansatte og tidligere deltidsansatte som begynte fulltid). De 11 på opplæring var flere ansatte enn Semway var for bare noen år siden, kontrastene er store.

Med det vi kaller the Semway bygger Semway videre for å kunne møte våre kunders behov og ønsker. Nettsideavdelingen vår leverte i 2015 over 50 nettsideprosjekter og i 2016 leverte vi enda flere med utvidet kapasitet og kompetanse til å levere større, flere og mer komplekse prosjekter. Vi har fylt på i rekkene med ansatte som jobber med SEO og innhold og flere som jobber med betalt annonsering. 2016 har vært et spennende år!

Nå fortsetter vi med å jobbe hardt og er spent på fortsettelsen.

Å skape en nettside er en langt mer krevende prosess enn de fleste er klar over. Dessverre blir de fleste klar over det the hard way ved at de står midt oppe i det og føler det er mye jobb og langt igjen til mål. Hvordan kan en forhindre slike situasjoner?

 

I Semway har vi lært mye de siste årene. Vi har prøvd og feilet og prøvd igjen. Flere ganger. Vi er opptatt av å hele tiden følge med på utviklingen, både i forhold til tekniske muligheter og design, men ikke minst for å forbedre hele prosessen.

Uansett hvilket nivå og ambisjoner en kunde har, så gjennomfører vi en stegvis plan i stor eller liten skala. På denne måten kan vi være sikre på at produktet som leveres står i stil med forventningene til kunden, og ikke minst kvaliteten vi ønsker å levere fra oss.

Behovsavklaring

En behovsavklaring legger grunnlaget for hele nettsideprosessen, og er helt avgjørende for kvaliteten på sluttproduktet. Ved å ta seg god tid rundt idémyldring og ønsker, har vi muligheten til å prioritere, strukturere og ikke minst kutte ned på elementer. Semway kjører alltid en behovsavklaring før prisen på nettsiden kan presenteres, og i større prosjekter inngår dette som et steg i en lengre prosess pakket inn i et forprosjekt.

Innholdsstrukturering

Allerede før designet er klart, kan vi begynne å jobbe med innholdet.  For kunden er gjennomgang av innhold den desidert største jobben som skal gjøres, og i de fleste tilfellene begynner en altfor sent. I forhold til søkemotoroptimalisering av siden er det også gunstig å tenke på innholdet så tidlig som mulig, slik at en får lagt fokus på de viktigste søkeordene og mest besøkte undersidene.

Wireframes

Før en setter i gang en designer på siden, setter vi opp et rammeverk for siden. Ved hjelp av penn og papir skisser vi opp alle designoppsettene samt et totalskjelett som viser alle sider på nettstedet. Her passer vi på at alle funksjoner som er ønsket på siden kommer med. Slike wireframes gir kunden et inntrykk av hvordan siden vil fremstå, samt gir dem muligheten til å flytte om på elementer i forhold til målene en har satt for nettsiden.

Brukersentrert design

Alle nettsider som leveres fra Semway har et responsivt design, som betyr at nettsiden tilpasser seg skjermen den vises på – både mobil, pc og nettbrett i ulike størrelser. I tilfeller der kunden har høyest prosentandel med besøkende fra mobil, starter vi nettopp med design for mobil først.

Våre interaksjonsdesignere er opptatt av at designet gjenspeiler det brukerne av nettsiden har behov for og leter etter. Å designe noe bedriftens ansatte liker er en fordel der og da, men ikke veldig hensiktsmessig om en ønsker å skape gode resultater for bedriten i fremtiden.

Ut fra wireframes setter vi alltid design for forsiden først. Når den er godkjent så designes alle undersider. I tilfeller der uttrykket med både bilder, ordbruk og farger skal ha store endringer, utformer vi et moodboard først. Moodboard er et kart med stemningsbilder, farger ikoner og elementer som likner på det uttrykket som designeren tenker å bruke.

Universell utforming og programmering

Etter designet er satt, starter prosessen med programmering og universell utforming av nettsiden. Universell utforming er alltid i bakhodet når designet settes opp, men den største jobben med kontraster og funksjoner som er tilpasset funksjonsnedsatte brukergrupper settes av våre programmerere.

Prototyping og brukertesting

Når en prototype for nettsiden er programmert, setter vi i gang brukertesting med mål om å skape gode brukeropplevelser. Her involverer vi et testpanel satt sammen av ansatte i bedriften, målgruppen for nettsiden og ansatte i Semway. På hver sin kant gjennomfører de en test på demoen med en rekke spørsmål og oppgaver som gir oss en indikasjon på om det er lett å finne frem til informasjonen de er interessert i. En slik tilpasning kan gå flere runder med testing og iterering (tilpasning basert på tilbakemeldingene) før siden sendes tilbake til leveranseavdelingen for ferdigstillelse.

Import av innhold

Arbeidet med innsamling av innhold foregår på en ekstern plattform som er enkel å ta i bruk for kunden. Denne plattformen snakker godt med WordPress (publiseringsløsning), og hele skjelettet med innhold importeres enkelt inn på nettsiden. Når innholdet er overført, gjenstår en del småjusteringer for å få sidene optimale. Jobben med grunnleggende SEO– arbeider som metatekstbeskrivelser, title tags etc. settes også i gang.

Bugtesting og lansering

Når kunden og testpanelet er fornøyd med resultatet, setter vi vårt leveranseteam på en siste «polish» av siden. Her testes kontaktskjemaer, knapper, funksjoner og det responsive designet på en rekke ulike flater. Siden lastes opp på kundens webhotell og lanseres tidlig i uken slik at vi kan justere om det skulle dukke opp noe før helgen.

Kursing

Nettsider fra Semway leveres på enkle plattformer i forhold til redigering. Det er viktig for oss at kunden føler seg trygg på hvordan en gjør endringer på nettsiden selv. Før nettsiden lanseres, holder vi en workshop med opplæring for alle ansatte som skal jobbe med nettsiden.

Markedsføring

Det er en stor jobb å skape en ny nettside, men den virkelige jobben begynner når siden er lansert. Det hjelper ikke å ha en flott side om ingen finner den. Ved å sette opp en digital strategi med en av våre rådgivere, settes en plan for synliggjøring av bedriften etter lansering.