En dag hver måned setter vi av noen timer av arbeidsdagen til Kreative timer. Målet med disse timene er å flytte fokuset bort fra en hektisk hverdag og over på noe helt annet for å få kreativiteten til å boble. Vi ønsker at ansatte skal tørre å tenke utenfor boksen – her er alt lov og det er ingen grenser for hva vi skal oppnå.

Hva gjør vi?

Ofte stiller vi oss spørsmålene Hva har vi lyst å teste, men aldri har tid og kapasitet til?, Hvordan kan vi gjøre tjenestene våre enda bedre enn det de er i dag?, eller Hvilke nye funksjoner og design finnes, og er dette noe vi kan bruke?.  Utvalgte ansatte forbereder ofte et case i forkant, samler hele teamet i leveranseavdelingen som vanligvis ikke jobber sammen hver dag, og går i gang. Her skal ansatte få prøve seg på oppgaver de vanligvis ikke jobber med – designer skal ikke nødvendigvis designe, og utvikleren skal nødvendigvis ikke skrive kode. Det er dette som gjør at vi får utfordret oss og kan lære av hverandre.

Hvorfor setter vi av tid?

Som nevnt er målet med kreative timer å få satt fokuset vårt over på noe nytt og annerledes enn den vanlige arbeidsdagen og oppgavene som følger med. Vi mener det er viktig å åpne opp for nye ideer og løsninger som ikke like enkelt kommer frem i en hektisk arbeidshverdag. Vi i Semway er opptatt av å følge med i tiden, og kunne tilby kundene våre det nyeste innen f.eks design, funksjoner, kampanjer og innholdsmarkedsføring. Kreative timer gjør at vi får utfordret oss, som igjen fører til at vi optimaliserer tjenestene vi tilbyr våre kunder.

«Kreative timer lar oss lære og prøve nye ting, se på ting med et skråblikk, le og tulle sammen med gode kolleger, og bidra til at tjenestene vi kan tilby kundene våre blir enda bedre

Ole Kristian Fjærstad, Webutvikler | IXD i Semway

Bruker også reelle case

I noen tilfeller bruker vi også reelle case fra eksisterende kunder – utfordringer de har gitt våre rådgivere som vi plukker opp og kverner hodene våre sammen om. Eksempler er en ny form for FAQ på nettsiden, en annerledes markedsføringskampanje eller inspirasjon til en blogg. Vi forholder oss ikke til noe budsjett, tid eller andre begrensinger for hva vi kan utføre – vi skal kun komme opp med ideer på noe nytt – om det er mulig eller hva det koster overlater vi til det eventuelt skal pitches for kunden. Vi tror denne friheten er med på å skape noe unikt som vi ellers ikke ville tenkt på.

Det kan i noen tilfeller være utfordrende å plutselig måtte omstille seg og tenke helt nytt og annerledes. Hva gjør vi da? Jo, vi setter i gang de kreative timene med litt lek og moro. I forkant av timene finner vi gjerne noen kreative øvelser for nytenking, teamwork, problemløsing osv. Disse øvelsene fungerer som en kickstarter og gjør at folk glemmer tid og rom.

Ta meg med!

Tilbakemeldingene fra de ansatte er utelukkende positiv. Dette er en happening som alle gleder seg til og som de prioriterer i en hektisk hverdag. Vi ser på det som et ekstremt viktig fora for å kunne utnytte all den kreativiteten som ligger i teamet. Vi ser at flere av casene vi har jobbet med har blitt satt ut i live både som en test for Semway og for en rekke kunder. Det tverrfaglige samarbeidet er viktig og blir enda viktigere etterhvert som vi vokser og hvert fagfelt danner sine egne grupperinger. For å kunne fortsette å være så fremoverlent som vi er kjent for er dette et av flere viktige tiltak for å ligge i front og levere nytenkende innenfor hele tjenestespekteret.

 

Har du et tema eller noe du synes vi burde teste ut på disse kreative timene? Vi er åpne for ideer og tanker så send det til post@semway.no eller snakk med din rådgiver.

Nå er det drøyt 7 år siden grunnleggerne av Semway satt en solrik høstdag på en benk i Slottsparken og tenkte JA! La oss gjøre det!. Dette skjedde i kjølvannet av måneder med planlegging og analyser av markedet. Konklusjonen vår var at det var plass til det webbyrået vi skulle starte.

 

Deretter fortsatte planleggingen og forberedelsene, jobbene ble sagt opp, kontorer ble leid, navnet Semway ble bestemt, selskapet ble stiftet og i januar 2010 satt vi der – 3 hoder, 3 pc-er, 3 mobiltelefoner og store ambisjoner på et lite kontor!

Vi begynte fra grunnen, det var bare å ta opp telefonen og begynne å ringe. Alle jobbet med salg og alle jobbet med leveranse. Administrative oppgaver og regnskapet ble ordnet på kvelden når kundene ikke var tilgjengelige. For å lykkes forstod vi at det var slik det måtte være.

Kundene kom sakte, men sikkert og allerede i april fylte vi på i rekkene med en ny ansatt. I august ble ytterligere to ansatt og eventyret var i gang.

Blod, svette og tårer?

Vi har ikke angret en dag på valget. Det har ikke bokstavelig talt vært blod, svette og tårer, og det har vært MANGE arbeidstimer, sene kvelder, mye å lære seg og stadige utfordringer. Utfordringer og læring dannet fundamentet for Semways utvikling videre.

Dagene var lange, men det skaper resultater. Løpende vokste Semway videre parallelt med bransjens utvikling. Flere ansatte, flere kunder og et fagområde som hadde nye produkter og tjenester hver måned satte stadig større krav til grunnleggerne. Kunne tre barndomsvenner fra Oslo øst fortsette den fine utviklingen eller hadde de tatt seg vann over hodet?

Kaizen

Uttrykket og prinsippet Kaizen lærte vi først 5-6 år etter at Semway ble startet, men prinsippet hadde vi jobbet etter fra dag en. Kaizen er et Sino-japansk ord som ganske enkelt betyr «endring til bedre». Altså ønsket om å alltid forbedre prosesser, arbeidsflyt og alt annet i bedriften.

Som grunnlag for vår filosofi benyttet vi leveregel nummer en for internettmarkedsføring: teste – evaluere – optimalisere. Det er i praksis mer eller mindre det samme som Kaizen. Vi skal gjøre ting litt smartere og bedre hver gang vi gjør det.

Voksesmerter og/eller organisk vekst?

Semway har så langt ikke hatt noen åpenbare voksesmerter, men vi har opplevd flere tilfeller der det hadde vært fint å vært flere, kunnet litt mer, hatt litt mer erfaring osv. Vi har aldri bitt av mer enn vi kunne tygge, selv om vi ikke har vært fremmede for utfordringer og å gjøre ting vi nødvendigvis ikke har gjort tidligere.

Å vokse er moro. Det har hele veien vært en strategi å vokse organisk, altså litt etter litt. Det var mange grunner til det, men i hovedsak dreide det seg følgende:

Trygge arbeidsplasser har alltid vært viktig for oss. At Semway er bygget fra en aksjekapital på 102 000 kroner forteller også om at det ikke har vært noen ressurssterke investorer som har hjulpet til.

Det er enkelt å ha et godt arbeidsmiljø når bedriften består av tre barndomsvenner som er enige om hvordan man skal ha det og hvordan man skal tenke. For hver ansatt som har begynt i Semway har det vært helt avgjørende å få videreført holdning og mentalitet til de nye. Vi tror på at Kaizen + trivsel = gode resultater, det har vi også skrevet om i bloggen tidligere.

Det er kort vei fra suksess til å mislykkes når alt man gjør er målbart og krever kunnskap og ekspertise for å kunne gjennomføres. Derfor har det vært ekstremt viktig at alle ansatte i Semway får opplæringen og plattformen de trenger for å skape gode resultater for våre kunder.

Vi forstod fort at dette ville ta tid og at organisk vekst var strategien som var riktig for oss.

Semway anno februar 2017

Semway er i dag 30 ansatte, deltidsansatte og freelancere som skaper gode resultater for våre kunder på internett. Det er en lang vei fra 3 til 26 ansatte. Fra 0 i 2009 til drøyt 39 millioner i omsetning i 2016 er også en sterk utvikling. På veien har vi blant annet blitt Gasellebedrift 3 av 3 år. Vi har ingen ambisjon om å stoppe her.

I juni 2016 gjennomførte vi et fullverdig trainee-program med traineer som fikk jobbe heltid en hel måned. Rekrutteringen ble gjort via Snapchat og  vi gjorde plass til 6 traineer som akkurat var ferdig med studiene sine eller hadde et år igjen. Trainee-programmet ble en suksess, både omtalt her og her og er et program vi skal gjenta i år.

I august satt det 11 stykker på opplæring (traineer som ble ansatt, nyansatte og tidligere deltidsansatte som begynte fulltid). De 11 på opplæring var flere ansatte enn Semway var for bare noen år siden, kontrastene er store.

Med det vi kaller the Semway bygger Semway videre for å kunne møte våre kunders behov og ønsker. Nettsideavdelingen vår leverte i 2015 over 50 nettsideprosjekter og i 2016 leverte vi enda flere med utvidet kapasitet og kompetanse til å levere større, flere og mer komplekse prosjekter. Vi har fylt på i rekkene med ansatte som jobber med SEO og innhold og flere som jobber med betalt annonsering. 2016 har vært et spennende år!

Nå fortsetter vi med å jobbe hardt og er spent på fortsettelsen.